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发现商周-甲骨文是目前中国历史上公认现存最古老而自成体系的文字

西汉薄太后陵被盗

1899年,甲骨文被發現,迄今已有120年。作為現存最早自成體系的漢字,甲骨文與漢晉木簡、敦煌文書、明清檔案被譽為中國近代學術史的「四大發現」,在世界文化寶庫中佔據着非常重要的地位。

從文字結構看,甲骨文不僅完全具備後來漢字方塊的特點,而且具有一定的規律性。古人總結的漢字造字的六種方法,即「六書」理論:指事、象形、形聲、會意、轉注和假借,在甲骨文中都可以找到例證。因此,可以說甲骨文是一種具有嚴密規律的文字,實為後世方塊漢字的鼻祖。由甲骨文、商周金文,到春秋戰國的大篆、小篆,漢魏的隸書及以後的行書、楷書,其嬗變軌跡清晰可見。

中國文字出現的歷史當屬世界領先。巴比倫的楔形文字產生於5500年前,埃及的象形文字產生於4100年前。而隨着中國考古不斷的新發現,漢字的起源時間一再被提前。夏朝有沒有文字,雖然還沒有定論,但是許多夏王朝紀年範圍內刻畫符號的發現為我們提供了線索,如二里頭文化刻畫符號、陶寺文化朱書陶文、河南登封王城崗刻畫符號等,有的已具有類似文字的性質。因此,我們認為夏代至少出現了文字的萌芽。不僅如此,在河南省舞陽縣賈湖遺址發現了17個距今7000多年的刻畫符號,也為研究中國漢字的起源提供了新的線索。

原標題: 甲骨文與中華文明的傳承

自成體系 綿延不斷甲骨文是指刻在龜甲和獸骨上的文字,迄今為止,共發掘出土154600餘片,約有4600多個單字。在這4600多個單字中,經考釋而公認的有1700個左右,仍有2900個左右的單字不識。研究證實,甲骨文是目前中國歷史上公認現存最古老而自成體系的文字。

甲骨文中有關科學技術的內容十分豐富,顯示了我們祖先的聰慧和創新精神。當時的天文曆法取得了長足的發展,具有世界上最早關於日食、月食和星象的文字記錄。當時農業的發展水平也居世界的前列,已經種植黍、麥、稻、粟等農作物,掌握了播種、田間管理、收穫、貯存等一整套農作物的栽培和管理技術,其中有關植物水分生理學知識的記載,要比古代希臘早1000多年。甲骨文中還有關於生態環境保護和自然資源利用的記載,如人們有組織地治理河流、氣象預測、開採銅錫鐵和玉石等礦產資源,甚至都城的布局都考慮了生態環境的影響。當時,我們先人的醫學已取得驚人的成就,已對內科、外科、眼科、耳鼻喉、口腔、泌尿、小兒和傳染病等疾病進行了初步的分科,享譽世界的針灸術在甲骨文中也有明確的證據。此外,甲骨文保存了世界上最古老的齲齒記錄,這比埃及、印度和希臘的同類記載要早700至1000年。

中國國家博物館藏編號為Y0712的甲骨。其正面殘存91字,反面82字。這是一篇長篇記事卜辭,表現出殷人對占夢異乎尋常的重視。其中最為重要的是一條關於「大驟風」的記錄,是殷商氣象史上極為重要的史料。李韻攝/光明圖片

記載歷史 傳承智慧甲骨文記載了商周時期,特別是商代晚期273年的史事,內容異常豐富,涉及祭祀、征伐、年成、田獵、疾病、禍福、生育等社會生活的各個方面。為我們了解當時的國家形態、政治制度、社會結構、禮制風俗、軍事、農業、手工業、商業、交通,以及語言文字、書法藝術等提供了第一手材料。

由甲骨文肇源的中國漢字具有連續性和使用時間長的特點。巴比倫的楔形文字到公元前四世紀隨着波斯王國一起消亡了。埃及的象形文字到公元前五世紀也滅絕了,後來的埃及文字沒有將其傳承下去,以至於古埃及的象形文字長期得不到解讀。而甲骨文的境遇卻大不相同,它與後世的文字傳承關係十分密切。

然而,長期以來,西方流行的觀點是「中國文字是埃及傳入的」。這種說法的代表人物是法國學者德經,他將漢字的象形文字和古埃及的象形文字對比后認為,中國文字是受埃及文字的啟發而形成的。事實上,這種說法根本站不住腳。我們通過對比不難發現,甲骨文有着其獨特的異彩之處:

中國漢字還對周邊國家文字的形成產生了重大影響。據文獻記載,中國漢字在秦漢年間傳入越南,並長期使用漢字至十三世紀才有本國文字──字喃,直到十五世紀時,字喃才完全取代了漢字。漢代初年漢字傳到朝鮮,直到李朝初期依據中國音韻,研究朝鮮語音,創造出朝鮮文字,並於公元1443年公布使用,朝鮮才有了自己的文字。晉朝初年漢字傳到日本,至今在日本語中常用的漢字仍有1945個。而其他早期文明古國,巴比倫的楔形文字、埃及的象形文字,由於絕跡較早,其對周邊國家文字的影響無從談起。

實證商周 探尋夏朝以夏商周為代表的上古史,曾受到懷疑。20世紀二三十年代一些「古史辨」派學者開始質疑夏代的存在。一個重要原因是有關夏商周歷史的材料很少。比較全面記載三代文明的是《史記》中的《夏本紀》《殷本紀》和《周本紀》,裏面記載確切的紀年開始於西周共和元年(即公元前841年),而共和元年以前的中國歷史一直沒有公認的年表。再加上《史記》著于西漢,距夏商周時代較遠,作者司馬遷也沒有見到過距其1000多年前的信史——甲骨文,從而導致人們對三代文明的質疑。疑古學派以顧頡剛先生為代表,目前在外國學者中影響甚巨。

甲骨文發現后,學者們通過對殷墟甲骨文的研究,證明了《史記·殷本紀》的可信,證實了司馬遷撰寫的商代歷史絕非向壁虛構,從而又極大地提高了《史記》中有關夏朝歷史記載的可信度。考古學家和歷史學家正以《史記·夏本紀》的記載為線索,探尋夏代的歷史文化,目前已取得了可觀的成績。因此,用出土文物去印證古代典籍,重建夏商周三代文明的可信歷史,甲骨文起了舉足輕重的作用。

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